親ケア奮闘記Part4【激動編】

【激動編・第36回】再び、退院に向けて。 その3

少しツライことを聞きますね。

Kさんと母の2人は、それから10分ほど楽しげに話をしていました。
話がけして上手とは言えない母をKさんがうまくリードし、次から次へと言葉を引き出していきます。
その傍らで、相変わらず父はゲームに熱中。2人には目もくれません。

話にひと区切りがついた頃、Kさんは本来の用件を切り出しました。
「かつ子さん、孝治さんが昔からやさしいお子さんだったのはよくわかりました。
そんな孝治さんが、今のかつ子さんをとても心配されているのはわかりますよね?」
「えぇ、それは」
「お仕事も忙しいのに、毎週、大阪から帰ってきて、病院に行ったり、家事をやったりと大忙しですし」
「えぇ、だから私が退院したら、また元通りに頑張らないと」
「孝治さんが一番心配しておられるのも、そこなんですよ」
「そう、だから頑張らないと」
「かつ子さん」
「私が頑張らないと……」

「かつ子さん、待ってください」

Kさんは、それまでの穏やかな声とは打って変わって、少し強い口調で母が話すのを止めました。

「かつ子さん。孝治さんが今、何を心配しておられるのかわかりませんか?」
「だから、孝治に世話をかけないように……」
「孝治さんは、お世話をすることを嫌がってはいませんよ」
「いや、でも、いろんなことをやらせるのはかわいそうだから」
「それでも、構わないと言っておられますよ」
「でも、これ以上孝治に迷惑をかけるのは……」
Kさんの口調の変化に少し戸惑いながらも、母は食い下がります。

「孝治さん、かつ子さんのお世話をするのはイヤですか?」
Kさんは急に私のほうを見て、尋ねてきました。
「いえ、そんなことはないです」と、即答する私。
「じゃあ、少しツライことを聞きますね」
「はい」
「孝治さんは、かつ子さんが病気になって、どう思いましたか?」
「……最初は驚き、そして落ち着いてからは、ただただ悲しかったですね」
「では、かつ子さんの病状が、また悪化したらどう思いますか?」

イヤに決まっとるがね!

「そんなの、イヤに決まっとるがね!」
ゲームに熱中していたはずの父が、大声で割り込んできました。

「母さんがおらんと、寂しいがね!」
「父さん……」

「1人でご飯を食べるのは、寂しいがね!」
「お父さん……」

「母さんと一緒に、また散歩がしたいがね!」
「陸夫さん……」

私、母、Kさんは、急に主張をはじめた父に驚きながらも、それぞれに感じるものがありました。

「ワシは、ワシは……」
「父さん、わかったから。Kさん、私も同じです。
 母には二度と病状が悪化してほしくないし、穏やかに暮らしてもらいたいです」
私は興奮する父をなだめながら、Kさんに答えました。

Kさんは、再び母のほうに向き直り、今度はやさしく声をかけました。
「かつ子さん、あなたは幸せですね。
 こんなにお母さん思いの息子さんと、奥さん思いのご主人がいるんですから」

「……」
母も、父と私の言葉に心が動かされたのか、心なしか目が潤んでいるようです。

「かつ子さん、孝治さんが一番に心配しているのは、かつ子さんが頑張りすぎて、また調子を悪くしてしまうことなんです。
そうならないように、孝治さんも私も、一生懸命に知恵を絞って、サポートしたいんです」
Kさんが話を続けます。

「かつ子さん、お願いです。孝治さんと陸夫さんのために、かつ子さんが頑張りすぎないお手伝いをさせてもらえませんか?」

「……よろしくお願いします」
じっと母の目を見つめて語りかけるKさんに対し、母はゆっくりと頭を下げました。

【激動編・第37回】再び、退院に向けて。 その4については、こちらへ。

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